নিজস্ব প্রতিবেদকঃ আরিচা-কাজিরহাট নৌরুট প্রায় দুই যুগ পর চালু হয়েছে। এতে যমুনা পাড়ের মানুষ ও এ নৌরুটের যাত্রীরা খুবই আনন্দিত।

আজ শনিবার (২৭ ফেব্রুয়ারি) সকাল সাড়ে ১০ টার দিকে নৌ প্রতিমন্ত্রী খালেদ মাহমুদ চৌধুরী রুটটি উদ্বোধন করেছেন।

নৌ প্রতিমন্ত্রী বলেন, এ নৌরুট চালু হওয়ার ফলে যাত্রী ও যানবাহনের শ্রমিকদের প্রত্যাশা পূরণ হয়েছে। তারা দ্রুত সময়ে রাজধানীর সঙ্গে যোগাযোগ করতে পারবেন এবং প্রয়োজনে এ রুটে ফেরি আরও বাড়ানো হবে।

উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে নৌ প্রতিমন্ত্রী খালেদ মাহমুদ চোধুরী ছাড়াও স্থানীয় এমপি নাঈমুর রহমান দুর্জয়সহ বিআইডব্লিউটির চেয়ারম্যান উপস্থিত ছিলেন। পরে আগে থেকেই প্রস্তত করে রাখা ‘বেগম রোকেয়া’ নামের ফেরি নিয়ে যমুনা নদী পাড়ি দিয়েছেন তারা।

উদ্বোধনের পরই যাত্রী পারাপার শুরু করে ফেরিগুলো। তাই ঘাটে ভিড় করতে শুরু করেছে যানবাহন। যাত্রী ও ঘাট এলাকার ব্যবসায়ী জানিয়েছেন, দীর্ঘদিনের প্রত্যাশা পূরণে উল্লাস ও আনন্দের কথা। আরিচা-কাজিরহাট নৌরুট পার হওয়ার জন্য আরিচা ৩ নং ঘাটে ট্রাক নিয়ে অপেক্ষা করছেন একজন। তিনি বলেন, পাবনা-কুষ্টিয়া-ঈশ্বরদী থেকে যমুনা সেতু হয়ে ঘুরে ঢাকায় আসতে তিন থেকে চার ঘণ্টা বেশি সময় লাগে। আজ তার অবসান হলো। তাছাড়া তেল খরচও কমে আসবে। এটি আমাদের জন্য একটি বড় সুখের সংবাদ।

উল্লেখ্য যে, আরিচা-কাজিরহাট নৌরুট চালুর জন্য গত তিন মাস আগে থেকে ১৪ কোটি টাকা ব্যয়ে ড্রেজিংসহ মার্কিং পয়েন্ট ও বিকন বাতি স্থাপন করাসহ সকল কাজ সম্পূন্ন করে বিআইডব্লিউটিএ। শনিবার ফেরি বেগম রোকেয়া, বীরশ্রেষ্ঠ মতিউর রহমান ও কেতকী দিয়ে যাত্রা শুরু হলো।