লিওনেল মেসিকে নিয়ে বাড়তি সতর্কতার মধ্যেই স্বাগতিক ব্রাজিল বাংলাদেশ সময় আগামীকাল বুধবার সকালে কোপা আমেরিকার সেমিফাইনালে আর্জেন্টিনার মুখোমুখি হতে যাচ্ছে। প্রতিপক্ষ অধিনায়ককে নিয়ে বাড়তি সতর্কতার কথা জানান ব্রাজিল ডিফেন্ডার থিয়াগো সিলভা।

এর মধ্যে আবার বেলো হরিজন্তের মিনেইরা স্টেডিয়ামে ব্রাজিলের সাম্প্রতিক স্মৃতিটা মোটেও সুখকর নয়। সেলেচাওরা শেষবার মাঠটিতে কোনো টুর্নামেন্টের ম্যাচ খেলেছিলেন ২০১৪ সালের বিশ্বকাপে। সেবার সেমিফাইনালে জার্মানির কাছে ৭-১ গোলের হারে বিশ্বকাপ স্বপ্নের সলিল সমাধি ঘটেছিল ব্রাজিলের।

একই মাঠে আবারও একটি সেমিফাইনালে খেলতে যাচ্ছে আয়োজকেরা। এবার প্রতিপক্ষ চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী আর্জেন্টিনা। আলবিসেলেস্তে অধিনায়ক মেসি কোপা আমেরিকার চলতি আসরে বেশ ছন্দহীন। আর্জেন্টিনার শেষ চার গোলে কোনো অবদান নেই তার। গ্রুপ পর্বে তার একমাত্র গোলটিও এসেছিল পেনাল্টি থেকে।

মেসির এই ছন্দহীনতার পরও ব্রাজিল শিবির মোটেও স্বস্তিতে নেই। দলটির রক্ষণভাগের অভিজ্ঞ খেলোয়াড় সিলভা ক্লাব পর্যায়ে বহুবার বার্সেলোনা স্ট্রাইকারটির মুখোমুখি হয়েছেন। সে কারণেই তিনি বলতে পারেন, ‘আমার মতে, মেসি ইতিহাসেরই সেরা খেলোয়াড়। যখনই তার মুখোমুখি হই, সেটা জাতীয় দলের হয়েই হোক কিংবা চ্যাম্পিয়ন্স লিগে, তার বিপক্ষে খেলাটা সব সময়ই কঠিন। আপনি যতই তাকে বিশ্লেষণ করে যান না কেন, সে কেমন মানের খেলোয়াড় এবং কেমন করে ম্যাচের মোড় ঘুরিয়ে দেয় তা আপনি মোটেও বুঝতে পারবেন না।’

থিয়াগো আরও বলেন, ‘কোনো বিশেষ মুহূর্তে সে এমন কিছু করে বসবে, যা আপনি কল্পনাও করতে পারবেন না। এটাই অন্যদের সঙ্গে তার পার্থক্য। একজন সেন্টার-ব্যাক হিসেবে আপনাকে সব ধরনের সম্ভাবনার কথা ভেবেই অনুশীলন করতে হবে। আমরা জানি যে সে বাম পায়ে শট নেয়, কিন্তু কখনো কখনো সে ডান পায়ে সেটা করে বসে।’

কোপা আমেরিকার গেল দুটি আসরের ফাইনালিস্ট আর্জেন্টিনার কোচ লিওনেল স্ক্যালোনি দলে ভারসাম্য আনতে আসন্ন লড়াইয়ে বেশ কিছু পরিবর্তন আনার আভাস দিয়েছেন। আর্জেন্টিনা কোয়ার্টার ফাইনালে একমাত্র দল হিসেবে নিয়মিত সময়ে জিতলেও রক্ষণভাগে সমস্যা রয়েই গেছে।

মাঝমাঠে হ্যাভিয়ের ম্যাশেরানো, লুকাস বিলিয়া ও এভার বানেগার মতো অভিজ্ঞ খেলোয়াড়দের ঘাটতি ভালোভাবেই ভোগাচ্ছে আর্জেন্টিনাকে। সঙ্গে চলতি কোপা আমেরিকায় মেসি, সার্জিও আগুয়েরো কিংবা লাউতারো মার্টিনেজরা নিচে নেমে কিছু করতে পারছেন না। এ কারণে বল হারালেই চাপে পড়ছে আর্জেন্টিনার রক্ষণভাগ।

কোচ স্ক্যালোনি ব্রাজিলের বিপক্ষে পরিবর্তনের আভাস দিয়ে বলেন, ‘প্রয়োজন অনুযায়ী দলে পরিবর্তন আনতে হবে আমাদের। যে কোনো সিদ্ধান্ত নিতে আমরা রাজি আছি।’

ব্রাজিলের বিপক্ষে নিজেদের সহজাত খেলাটাই খেলতে চায় আর্জেন্টিনা। সে জন্য প্রতিপক্ষ কে, তা নিয়ে ভাবা চলবে না বলেই অভিমত দিলেন স্ক্যালোনি, ‘যেভাবে আমরা খেলে এসেছি, সেটাই খেলতে হবে আমাদের। চিরপ্রতিদ্বন্দ্বীদের বিপক্ষে খেলছি এই ভাবনাটা মাথায় আনা যাবে না।’

অপরদিকে ফরোয়ার্ড আগুয়েরো বলেন, ‘আর্জেন্টিনা-ব্রাজিল দ্বৈরথ প্রতিদিনই দেখতে পাবেন না আপনি। এ ধরনের প্রতিযোগিতায় এই লড়াইটা আরও বেশি অর্থ বহন করে। এই ম্যাচ নিয়ে সবাই অনেক বেশি প্রত্যাশা করে এবং সেটা শুধু আমাদের দেশেই নয়, পুরো বিশ্বেই। তবে আমরা জানি, এই ম্যাচটি মোটেও সহজ হতে যাচ্ছে না।’